Chủ Nhật, 29 tháng 1, 2017

// // Góp ý

Mùng hai Tết cầu cho tổ tiên, và thể nào để đạt được hạnh phúc

Hôm nay Chủ Nhật là mùng hai Tết Đinh Dậu. Theo truyền thống người Công Giáo,  Mùng Hai Tết là ngày kính nhớ tổ tiên (Mùng Một tạ ơn Thiên Chúa; Mùng Ba xin ơn thánh hóa công việc). Trưa nay mấy cha con đi dâng Thánh Lễ về thì nhà có khách đến chơi và ngồi nói chuyện trong vòng 1 tiếng đồng hồ. Tiễn khách xong, tôi chở mấy cháu lên thăm và mừng tuổi phụ thân tôi, và để đốt nén nhang kính ông ba nội tôi. Ngồi uống rượu với ông vài tiếng thì ba cha con từ giả ông để tiếp tục đi lên nhà mẫu thân tôi. Bàn thờ nơi trưng hình ông ba ngoại tôi còn chó trưng tượng Phật, cho nên vì ngại bị hiểu lầm là tôi bái lạy Phật nên tôi không đốt nhang mà tôi chỉ đứng khoanh tay đọc thầm vài lời kinh xin Chúa thương xót dòng họ bên ngoại. Ở lại với mẫu thân đến gần mười giờ đêm thì mấy cha con ra về.

Trong bài đọc Phúc Âm trong Thánh Lễ hôm nay, Chúa Thánh Thần kể lại lời Chúa Giêsu dạy phải làm thể nào để đạt được hạnh phúc (Tám Mối Phúc Thật):
  1. giữ lòng khó nghèo (poor in spirit),
  2. hay ưu phiền khóc lóc (mournful),
  3. hiền lành (meek),
  4. khao khát sự công chính (thirsty for righteousness),
  5. biết thương xót người (merciful),
  6. giữ lòng trong sạch (clean of heart),
  7. làm cho người hòa thuận (peace maker),
  8. chịu ngược đãi vì sự công chính (persecuted).
Bài Đọc 1 từ Sách Tiên Tri Xô-phô-ni-a (Zephaniah): "Hãy tìm sự công chính, hãy tìm đức khiêm nhường thì may ra anh em sẽ được che chở trong ngày thịnh nộ của Đức Chúa". Tám mối phúc thật kia bắt đầu bằng sự khiêm nhường và kết thúc với việc làm công chính. Dường như, chỉ với khi bắt đầu với tấm lòng khiêm nhường thì tôi mới có thể thực hiện hết tám mối phúc thật. Và khi đã thực hành được tám mối phúc thật, thì đó là hạnh phúc, vì được giống Chúa Giêsu, "đẹp lòng Cha mọi đàng".

Vài lời tự an ủi cho đầu năm.
Đọc tiếp...

Thứ Năm, 26 tháng 1, 2017

// // 2 ý kiến

Con gái

Con gái rất dễ thương. Hôm kia giúp Ba nấu ăn, vừa lặt đậu, vừa thỏ thẻ với Ba: "Ba is lucky to have con. Without con, Ba would do everything wrong."
Con gái nói rất đúng. Ba đã học được nhiều điều từ khi Ba có con. Ba cảm ơn Chúa đã ban cho Ba niềm vui được dìu dưỡng các con.

Đọc tiếp...

Thứ Hai, 2 tháng 1, 2017

// // Góp ý

2017 Ơi Chào Mi: ngẫm về sự thất bại của 2016

Tết Dương Lịch năm nay, tôi chạy xuống Guelph đón mừng năm mới với gia đình Tam Đệ. Sau giờ giao thừa, và sau vài chầu karaoke và ken (heineken), đêm về khuya, ba đứa đàn ông ngồi nói chuyện về những mối quan hệ nam nữ. Câu hỏi được đặt ra: ta có thể nào yêu vợ đến độ sẵn sàng hy sinh vì nàng không? Mấy anh em bạn nhậu của tôi bảo là đừng bao giờ hành động ngu dại như thế. A hà, nhưng mà quan điểm của tôi thì không những là có thể, mà còn cần thiết phải như vậy, vì tôi biết một người đã làm được như vậy.

Lại thoáng lên nan đề: người ta có thể sống một cuộc sống bình thường mà không dụng đến quan hệ tình dục hay không?  haha...Dĩ nhiên, quan điểm của tôi là có, vì tôi biết những ví dụ điển hình là cuộc đời của các vị chân tu. Nhưng hai anh em bạn nhậu của tôi không mấy gì bị thuyết phục bởi những ví dụ đó.

Nhìn lại năm 2016, cá nhân tôi ghi nhận sự thất bại liên miên,  và sự thất bại cuối cùng trong năm đã là sự bất lực trong việc chia sẻ niềm vui khi được biết Chúa Cứu Thế.

Chiều Chúa Nhật, dắt ba đứa tiểu đệ tử đi dâng Thánh Lễ tại thánh đường St. Cecilia của Cha Tập. Nhờ vậy, các tiểu cô nương và công tử có dịp đi subway với Ba trong ít nhiều sự thú vị.

Hôm qua trên Facebook, thấy có người chia sẻ đoạn video khá thuyết phục rằng: đàn ông càn phải biết sợ vợ thì gia đình mới hạnh phúc. Tôi nghĩ, nếu mấy ông biết sợ Chúa trước, rồi kế đến thì hãy sợ vợ,  thì sẽ là hoàn hảo hơn. Vì khi ta thật sự yêu người nào đó, thì ta nhất thiết phải lo sợ  mình có thể làm tổn thương người mình yêu. Cái sợ này cũng giông giống như sự kính sợ đối với Thiên Chúa. Tôi tránh việc tội lỗi không phải vì sợ sa hoả ngục, nhưng vì tôi không muốn làm buồn lòng Đấng yêu thương tôi vô cùng, đã tác tạo nên tôi, và đang cho tôi từng hơi thở.

Hôm nọ tâm sự với Tiểu Độc Khách trước khi ngủ, tôi hỏi cậu, "con có sợ ba không". Cậu ta trả lời, "dạ (có)". Hỏi thêm vài câu thì tôi hiểu cậu ta sợ là sợ bị phạt, hơn là sợ làm mất lòng tôi.

Đây là một thất bại của tôi là một người cha.Trong sứ mạng làm cha: tôi cần cho con tôi thấy được tình yêu của Chúa Cha đối với con cái tôi, qua sự yêu thương của tôi đối với chúng nó.
...và còn nhiều sự thất bại trong sứ mạng làm con...


Video: Hôm mấy cha con đi dâng Thánh Lễ Đức Mẹ Chúa Trời.

Đọc tiếp...

Thứ Hai, 26 tháng 12, 2016

// // Góp ý

Đêm Thánh Vô Cùng

Đêm Noêl năm nay tôi chạy lên nhà mẫu thân tôi để "chia sẻ Tin Mừng" với bà. Chỉ là hai mẹ con,  ngồi bên nồi lẩu dê, hát thánh ca, và suy ngẫm về Mầu Nhiệm kinh khủng khi Ngôi Hai "Thiên Chúa giáng sinh khó khăn thấp hèn". Đảo một vòng đọc tin trên Facebook, thấy giáo sư Ngô Bảo Châu thắc mắc về ý nghĩa của câu hát "he was just some Joseph looking for a manger" trong bài hát The Stranger của cố nhạc sĩ Leonard Cohen. "Hắn chỉ là một Giu-se đi tìm nơi máng lừa." Chỉ tìm một chỗ trọ tạm bợ lót lưng để qua đêm ư? Chắc là không đâu. Máng lừa của Thánh Giu-se là nôi ấp ủ cho Đấng Cứu Thế hạ sinh. Giu-se đi tìm máng lừa để đón mừng ơn cứu độ đến với thánh nhân nói riêng và cả nhân loại nói chung. Chàng lữ khách kia không chỉ tìm một chỗ nghỉ qua đêm cho thân xác, nhưng anh ta đang tìm nơi nghỉ ngơi lâu dài cho linh hồn, một cuộc tìm kiếm vốn là loài công vô ích...cho đến khi nào anh ta gặp được đấng cực kỳ cao sang trong chốn cực kỳ thấp hèn, sẽ cho anh ta thức ăn đời đời sẽ không đói khát nữa (manger còn là động từ tiếng Pháp có nghĩa "ăn").

Sáng 25, Chủ Nhật, mấy cha con đi dâng Thánh Lễ, bất ngờ  gặp cô chú H từ St. Thomas. Thật là một sự ngạc nhiên tuyệt vời. Tay bắt, mặt mừng, nhưng trong mình còn một số việc, nên đành hẹn cô chú vài ngày nữa hàn huyên. Xong Thánh Lễ, tôi chạy đi mua tí thức ăn, rồi đưa đám nhóc lên thăm phụ thân. Ông đang ở nhà một mình, nên lại chỉ là hai cha con ngồi lai rai đến chiều.

Chiều nay, 26 Tây, Tứ Muội tôi đưa hai đứa cháu đến ghé thăm, mang cho mấy đứa nhóc một trò chơi xây nhà bánh gừng (gingerbread house kit). Mấy anh em cùng quây quần bên trò chơi, góp tay có, tranh đua cũng có. Cũng khá náo nhiệt. Dưới đây là thành quả chung.
Kết thúc bài hồi ký này với hai chữ tiêu biểu cho Lễ Giáng Sinh năm nay: thanh tịnh. Thanh tịnh để nhớ về mầu nhiệm cao siêu của Chúa Nhập Thể. Vì sao Ngôi Hai phải giáng trần? Ngài đến để mang thiên đàng, mang tình yêu đến với thế gian! Sự kiện lịch sử ấy đã diễn ra 2000 năm rồi. Chúng ta hiện đang sống trong thời đại thiên quốc, khi nước trời đang ở giữa trần gian. Sứ mạng của chúng ta luôn là: lần bước theo con đường thương khó, sống sao cho "Nước Cha ngự đến" trong đời mình, và "Ý Cha thể hiện dưới đất cũng như trên Trời".

Đọc tiếp...

Chủ Nhật, 18 tháng 12, 2016

// // Góp ý

Mầm mống đức tin

Cuối tuần này có hai đứa cháu tôi (M 6 tuổi và T 8 tuổi) đến chơi và ngủ qua đêm tối Thứ Bảy.

Nhớ mấy lần trước khi hai đứa ngủ qua đêm tối Thứ Bảy, sáng Chúa Nhật đến giờ đi dâng Thánh Lễ ở Nhà Thờ thì tôi kéo chúng nó đi theo. Sau một hai lần, thấy chúng nó không có hứng thú gì mấy, tôi không bắt chúng đi nữa.

Sáng Chúa Nhật hôm nay, do bé Xoài bị bệnh ho nên tôi để bé ở nhà. Sau bữa ăn sáng, khi tôi và anh chị của Xoài chuẩn bị mặc áo lạnh để đi bộ đến Nhà Thờ thì T và M cũng chạy đi lấy khoác áo lạnh để đi theo. Tôi ngạc nhiên hỏi T,
- You don't have to come if you don't want to. Are you sure you want to come?
- Yes.
- What about M? Do want to come with us or stay home and play with Xoài?
- I want to go with you.
- Well then let's go. Bác Hai is very happy that you wanted to come.

Chắc hai đứa nó đã bị anh chị Tiểu Độc Khách và Tiểu Cô Nương cám dỗ, mách rằng ở Nhà Thờ có lớp giáo lý có trò chơi tập vẽ và tô màu, rất vui. Cũng có thể đây là linh cảm từ Chúa Thánh Thần, là mầm mống của đức tin.

Sau Thánh Lễ, một cô dạy giáo lý đến chỗ chúng tôi ngồi và cám ơn các cháu đã đến dự Thánh Lễ. Bà còn nhìn tôi và nói: "You're doing a very good job with them. They are very well behaved." Tôi mỉm cười và lịch sự cám ơn. Có lẽ bà không biết được rằng giữ cho đám nhóc của nhà tôi được "well behaved" luôn là một nỗ lực mà tôi thường thất bại. Cũng có lẽ bà biết tôi cần được nghe lời động viên như thế.



Đọc tiếp...

Thứ Hai, 12 tháng 12, 2016

// // Góp ý

Trời lạnh càng lạnh

Tuần này đường phố Toronto đã bắt đầu lấm chấm những hạt tuyết rơi. Nhiệt độ đã xuống dưới độ đóng băng (hiện tại là -1°C nơi tôi đang đứng đợi chuyến xe buýt về nhà).

Trời lạnh có nghĩa là Mùa Đông sắp đến. Có nghĩa là là nơi tôi đang đứng đây đang  cách rất xa với mặt trời so với  3 tháng trước đây khi khí hậu còn ấm áp.

Trời lạnh khiến tôi tưởng rằng tôi ghét trời lạnh. Nhưng như mọi năm, từ từ thì sẽ quen. Mặc thêm chút đồ ấm, găng tay, giày tuyết, thì cho dù -20°C thì vẫn bình thường thôi!
Đọc tiếp...

Thứ Hai, 21 tháng 11, 2016

// // Góp ý

Ngợi ca Lòng Thương Xót...

Hình: Trước Cửa Thánh, bên trong là phòng chầu Thánh Thể.
Chiều Thứ Sáu vừa rồi, tôi đưa đám tiểu đệ tử đến nhà thờ Thánh Maximilian Kolbe để viếng Cửa Thánh (Holy Door of Mercy) và chầu Mình Thánh Chúa. Chầu xong tôi để ba anh em dạo chơi trong nhà thờ trong lúc tôi xếp hàng chờ xưng tội. Số người xếp hàng đông ơi là đông. Chờ khoảng nửa giờ đồng hồ thì đến lược tôi. Tuy chỉ mới có gần 3 tháng, nhưng lần này, không hiểu sao, chắc nhờ sự thúc giục của Chúa Thánh Thần trong dịp kết thúc năm thánh Lòng Chúa Thương Xót, một loạt vô số tội tuông ra từ miệng tôi như đã 10 năm không đi xưng tội.

Xưng tội xong,  lòng tôi nhẹ nhõm. Nhưng 5 phút sau lại vướng tội, lại hằn hộc với con, lại vô tâm với vợ. Vì vậy, sáng Chúa Nhật, nhân dịp Lễ Chúa Giêsu Vua Vũ Trụ, tôi đã khấn nguyện lời này, như tự hứa với lòng mình: Lạy Chúa con, Lạy Đức Vua của con, xin Ngài đến ngự trị trong lòng con từng giây, từng khắc trong cuộc sống bụi trần của đời con.

Chúa Nhật này kết thúc Năm Thánh Lòng Thương Xót Chúa. Sáng sớm theo dõi Thánh Lễ trên kênh YouTube của Tòa Thánh Vatican, nghe Đức Thánh Cha Phanxicô nói, sau khi đóng Cửa Thánh: Cửa Thánh trong không gian hữu hình này, theo nghi thức, đã đến hồi phải đóng, nhưng Lòng Thương Xót của Thiên Chúa vẫn luôn rộng mở...qua các Bí Tích mà Ngài đã để lại cho chúng ta.

Ngợi ca Lòng Thương Xót,
Chúa đã ban tặng con.
Hỡi trái tim từ nhân,
con tín thác nơi Ngài.
Đọc tiếp...